Afta bucală este o afecțiune a mucoasei orale, ce debutează cu o senzație de prurit (mâncărime) și durere, într-o zonă bine delimitată, urmate de un exudat inflamator și apoi de decolorarea epiteliului. Vizibil este o veziculă plină cu lichid opalescent și care prin spargere, lasă locul unei mici ulcerații dureroase.

Dimensiunile sunt de la vârful unui ac până la un bob de mazăre. Localizarea cea mai frecventă este pe mucoasa mobilă sau în fundul de sac, marginea sau frenul limbii. Durerea este accentuată de contactul cu alimentele.

Afta bucală (stomatita aftoasă) este o leziune tip ulcerație care apare pe mucoasa orală, are o culoare albicioasă și este foarte dureroasă (majoritatea o percep ca pe o usturime sau arsură, localizată pe interiorul buzei sau a obrazului sau pe marginile limbii).

Aftele bucale apar în general în copilărie și tinerețe, iar după vârsta de 40 de ani apar din ce în ce mai rar.

Cauzele apariției aftelor bucale sunt multiple, dar cele mai dese sunt: